【炫!用头部控制汽车驾驶】



14 年前,赛车手 Sam Schmidt 因车祸导致双肩以下瘫痪,他认为自己再也不可能驾驶汽车。

7 个月前,艾睿电子(Arrow Electronics)的工作人员打电话给 Schmidt,问后者是否想再次回到汽车内,Schmidt 毫不犹豫地答应了。本周日,他将通过摇头及咬合牙齿的方式来驾驶一辆克尔维特(Corvette)跑车。

艾睿电子是一家在信息系统、医疗、消费电子等领域颇有建树的巨头,该公司正在研究如何帮助瘫痪人员重返汽车。去年,艾睿电子改造了一辆克尔维特,帮助瘫痪的前职业赛车手 Mike Bauer 能仅仅使用手的控制来驾驶汽车。这使得艾睿电子开始思考,如何帮助四肢瘫痪的人驾驶汽车。

为了实现上述目标,艾睿电子花了 11 个月的时间,参与改造了一辆 2014 款克尔维特。

四个红外摄像头安装在驾驶室,Schmidt 则需要带着一顶附有反射小球的帽子,摄像头可以追踪 Schmidt 的头部动作。当 Schmidt 头部向左或向右倾斜,那么方向盘也会对应向左或向右转。头部向后倾斜即为加速,而刹车则通过咬口中的压力传感器来实现。在几毫秒以内,这些信号就会得到验证(以确保驾驶员是刻意为之,而不是因为打了个喷嚏),并传递到一台计算机,后者将控制方向盘转动或者促使踏板下压。

为了提供额外的帮助,汽车尾部将配备一个 GPS 装置,以 100 次/秒的频率检测汽车位置。当汽车离道路边缘的距离小于 1 米时, Schmidt 便会收到警示。

汽车上所有的加装硬件都不是新发明的产品,只不过采用了新的方式来使用。艾睿电子的工程副总 Chakib Loucif 告诉 WIRED,“我们通过整合技术来解决问题,这种整合绝对是全新的。”

Schmidt 在模拟驾驶状态下完成了 25 圈(共 75 英里)的驾驶,他表示现在使用头部动作控制驾驶已经感到“非常自然“。Schmidt 将在北美知名的一级方程式赛道 Indianapolis Motor Speedway 驾驶克尔维特。Loucif 称具体开多少圈以及用什么速度行驶还有待观察。届时将有一名司机陪同 Schmidt,以防出现意外。而且,维修人员可以在必要的时候通过远程控制让汽车停止行驶。

Loucif 希望未来能帮助更多的瘫痪人员重新回到汽车内,后者将因此收获更多的自由。不过上述系统当前仍处于科研阶段,何时能实现商业化依然是个未知数。

编辑:小洁


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